Christopher Cross

 

Christopher Cross hizo historia con su álbum de debut homónimo de 1980, ganando cinco premios Grammy, incluyendo -por primera vez- los cuatro premios más prestigiosos: Record of the Year (Álbum del año) Canción del Año (también para “Sailing”), y Mejor Nuevo Artista.

Ahora, 30 años después de su extraordinaria aparición en el mundo de la música, Cross continúa su carrera de grabación y actuación con un nuevo álbum, Secret Ladder, que evoca el arte de grandes cantautores como Joni Mitchell y Randy Newman, -on – una combinación que seguramente complacerá a su leal base de fans.

De hecho, las 13 canciones, en su mayoría escritas con su colaborador de mucho tiempo Rob Meurer, continúa la exploración de temas adultos abordados en su álbum anterior Doctor Faith (2011). “Mi pasión y compromiso con la música no han disminuido un poco, y no me disculpo por explorar temas maduros”, dice el nativo de San Antonio, que ahora vive en Austin después de décadas en el sur de California.

“Por supuesto, sigo siendo un romántico de corazón”, añade Cross, cuyos éxitos clásicos -incluyendo “Ride Like the Wind”, de Christopher Cross, y el premio Oscar “Mejor que puedes hacer” de La película protagonizada por Liza Minelli y Dudley Moore – siguen siendo grapas en la radio hasta el día de hoy.

Esta parte romántica es evidente en las canciones de Secret Ladder como “Simple”, en la que él elicita el tuneful sentido de amor y serenidad que marcó “Sailing”. Pero desde la primera canción del álbum, Cross evidencia un enfoque agudo además de su magia melódica toque.

El bluesy “Reverend Blowhard” “es un comentario sin mancha sobre los evangelistas de televisión”, dice Cross. Reconoce un cierto cinismo en esta canción de apertura que lleva la influencia de Donald Fagen y Walter Becker de Newman y Steely Dan, “quienes son influencias de por vida en las canciones que Rob y yo escribimos”.

Hay otras canciones de gran impacto en Secret Ladder, especialmente “Got To Be A Better Way”, que riega contra un hombre “hirviendo en su mundo de carbohidratos y TV” mientras carece de empatía por sus semejantes, y “Island of Enfado”. “Miramos hacia atrás en nuestras vidas y vemos el idealismo cuando éramos niños”, refleja Cross, “y luego mirar cómo son las cosas ahora y ver cómo tantas están desilusionadas y casi inmovilizadas con indignación”.

Sin embargo, Cross sigue siendo un artista espiritual, si no religioso, y el título secreto del álbum Ladder lo manifiesta. El álbum conceptual de la portada del álbum, del fotógrafo / diseñador gráfico Sandrine Lee, sugiere expresamente una pintura de Magritte en su representación de figuras humanas escalando el muro de una guitarra acústica vertical rodeada por un cielo azul lleno de nubes, invocando la letra de Joni Mitchell En “Para las Rosas” – “Y vierte tu dolor simple / Al orificio sonoro ya tu rodilla”.

“Escribo mis canciones en la guitarra, y así me doy cuenta de mi espiritualidad”, dice Cross. “La música es la fuente, la fuente. La gente que sale del agujero de sonido de la guitarra en la cubierta está subiendo la escalera a un avión más alto. “

Cross también señala que “I Do not See It Your Way” de Secret Ladder es una canción influenciada por Joni Mitchell. “Le dedicé mi último álbum”, dice Cross. “Ella sigue siendo mi mayor influencia, musicalmente. Ella es un héroe para Rob y para mí. Esta canción es sobre el final de una relación, y tratamos de escribir en una muy Joni-como sensación y estilo “.

Como siempre, Cross contrató a los mejores músicos de soporte, incluyendo al bajista Will Lee (del Fab Faux y Late Night con David Letterman), el baterista Keith Carlock (Steely Dan y Toto), el guitarrista Eric Johnson, el saxofonista David Mann y los vocalistas Michael McDonald y Jeff Foskett (director musical de Brian Wilson).

“Eric y Michael suelen estar en todos los discos que hago”, dice Cross, y en el caso de McDonald, se une a Cross en el melodioso y emocionante himno “Light the World”, que también incluye un coro africano que alterna las letras en swahili.

“He viajado a África con mis hijos, mi hija era una embajadora juvenil de SIDA”, explica Cross. “Ella ayudó con pruebas en una aldea en Tanzania y pasó otra semana en Kenia. Me quedé muy conmovido por la gente que encontré allí. Escribí la canción con Stephen Bray, que es un amigo cercano y un colaborador maravilloso. Él trabajó con Madonna temprano en su carrera y compuso la música para el color púrpura en Broadway. Para el coro de Swahili, reclutamos la ayuda del intérprete que teníamos en África que era el jefe de Estudios africanos en UCLA. Es realmente un componente mágico de la canción. Sientes que sabes lo que dicen, aunque no lo hagas.

“The Times I Needed You” emplea un coro vocal, arreglado por Meurer, que recuerda intencionalmente a los Beach Boys. “Es un gran tributo”, dice Cross. “La escritura de Brian Wilson fue una gran influencia para mí y Carl Wilson fue mi influencia vocal No. 1 creciendo. Años más tarde, llegamos muy cerca. Carl cantó en mi segundo álbum (Another Page 1983), e hicimos un montón de gira juntos y sesiones vocales para otros artistas. Siempre decía: «Hacemos un buen sonido», sólo lo atesoro.

Mientras Cross es un pacifista declarado, es un gran partidario de los que sirven en las fuerzas armadas. Escalera secreta incluye la pista lateadded, “We Will Remember You”, como un medio de honrar su servicio.

“Mi padre era médico del Ejército y mi madre, una enfermera”, dice. “Siento firmemente que los veteranos que regresan y aquellos que hicieron el sacrificio final merecen ser reconocidos y nunca olvidados. La canción en sí no es ni pro- ni anti-guerra. El coro de los niños realmente realza el mensaje. Lo grabamos después de que el álbum estaba terminado, pero sentí que definitivamente necesitaba ser incluido. “

Los hijos de Cross ‘influyeron en el instructivo “Wonderland”, un sueño, una poesía lírica sobre la realidad que es animada por el juego de rock de Johnson. “Es una tesis general sobre dónde están las cosas, una forma de ver la vida”, dice Cross, “y cómo somos deseosos para nuestros hijos y su futuro. Al mismo tiempo, es difícil no estar frustrado y cínico “.

Secret Ladder termina con el cariño, exuberante orquesta “Una carta a mis hijos”. “Es una canción muy personal”, dice Cross. “Quería hacer una declaración duradera para mis hijos que reflejara tanto el maravilloso misterio de sus nacimientos como mis sentimientos profundos por ellos ahora que han crecido”. Este verso de “Una Carta” conmovedoramente encapsula el regalo que es Escalera Secreta:

Ahora son hombres y mujeres jóvenes del mundo

Vuela los vientos de bondad

Deja que tus alas desplieguen

Te deseo paz

Y esos tiempos tristes se convierten en perlas.

 

 



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